Nonicoclolasos

Arkiv för januari 2008

Tilltalande sport

Medan jag sprang på löpband ikväll kunde jag observera tränande simhoppare. Å, vad löpningen gick lätt – jag blev helt fascinerad av dessa idrottares stora skönhet och skicklighet!

  alexandre.jpg

På bilden: den kanadensiske simhopparen Alexandre Despatie. Som vanligt har Peter Jihde fel: sport och skönhet hör ihop.

Written by Niclas Berggren

31 januari 2008 at 21:19

Publicerat i lycka, skönhet, sport

Mindre bistånd är bättre bistånd

Biståndet är en ständig trätofråga i politiken. Nu senast är det frikyrkliga Diakonia som angriper regeringen för att en liten del av biståndet används till skuldavskrivning (0,5 miljarder) och flyktingar (2,5 miljarder). Av de senaste sex årens ökning av biståndet med 16 miljarder, till totalt 32 miljarder, går alltså 3 miljarder till nyss nämnda ändamål, vilket innebär att ”traditionellt” bistånd fortfarande uppgår till 29 miljarder, en ökning med mer än 13 miljarder sedan 2002. Detta torde vara i linje med åtminste första delen av Diakonias slogan ”Mer och bättre bistånd”.

Problemet är bara att bistånd i många fall är bortkastade, och t.o.m. kontraproduktiva, pengar. Min gode vän och kollega Christian Bjørnskov vid Handelshögskolan i Århus har forskat om biståndets effekter. I ett kraftfullt inlägg påpekar han följande:

1) Ulandshjælp udløser Hollandsk Syge, dvs. appreciering af den reale valutakurs, så konkurrenceevnen tager skade, og jo mere hjælp, jo mere skade. 2) Jo mere ulandshjælp et land får, jo svagere bliver politikernes incitamenter til at lave reformer i blandt andet retsvæsenet, en faktor der er meget vigtig i landes udvikling og hvor de fleste ulande klarer sig rigtigt dårligt. 3) Ulandshjælpen fører til en væsentligt større og tungere offentlige sektor, der sluger en væsentlig del af landenes meget lave nationalindkomst. At noget af den allernyeste forskning også peger på, at hjælpen holder demokratiserende reformer tilbage, er helt uden virkning på menneskerettighederne i ulande, og kan skævvride indkomstfordelingen når landene alligevel demokratiserer, er blot flere argumenter for at skære ned eller måske endda helt afskaffe ulandsbistanden.

Mindre bistånd verkar alltså, trots vad Diakonia hävdar, vara bättre bistånd. Gunilla Carlsson verkar ha förstått mycket av detta, till skillnad från sin danska kollega Ulla Tørnæs, och hon skulle kunna föreslå kraftiga biståndsminskningar. Om det inte vore för Birgitta Ohlsson et alii.

Jag har tidigare skrivit om detta tema och lyft fram ekonomipristagaren Robert Lucas kloka insikt samt Xavier Sala-í-Martins resultat, att fattigdomen har minskat i världen pga. tillväxt.

Written by Niclas Berggren

31 januari 2008 at 20:52

Mineral- eller kranvatten?

Äntligen en slogan jag gillar i den infekterade vattendebatten:

vatten.jpg

Written by Niclas Berggren

31 januari 2008 at 14:10

Publicerat i miljö, politik

Adligt namn ger rikedom

riddarhuset.jpg

De två nationalekonomerna Johan Almenberg och Anna Dreber undersöker i en ny uppsats, ”Lady and the Trump: Status and Wealth in the Marriage Market”, om personer med adliga namn förmår öka sin förmögenhet genom att gifta sig rikt. Sammanfattning:

Om status och ekonomiskt välstånd kompletterar varandra, kan man förvänta sig att individer med hög status men låg förmögenhet i hög utsträckning söker sig till individer med låg status men hög förmögenhet. Men hur mäts status? Vi använder oss av en mätbar statusmarkör, ett adligt efternamn, för att undersöka huruvida individer med dessa efternamn har högre chanser att ”gifta sig rikt”. Ett omfattande dataunderlag över svenska äktenskap under 1985–2004 visar på att så är fallet.”

Så trots att adeln inte längre, tack och lov, har formella privilegier i vårt samhälle har den ändå fördel av sina högstatusnamn.

Written by Niclas Berggren

31 januari 2008 at 9:02

Vad utgör otrohet?

Enligt Högsta domstolen i New Hampshire utgör vaginalsamlag (coitus) ett nödvändigt villkor för otrohet. Om en gift man har oral- eller analsex med en annan man eller med en annan kvinna än den han är gift med är han alltså inte otrogen – i alla fall inte i denna amerikanska delstat.

Written by Niclas Berggren

31 januari 2008 at 9:01

Publicerat i juridik, moral, sex

Bush och aids

Jag har mycket lite till övers för George W. Bush och ser fram emot att en ny president tar vid om knappt ett år. Men han har gjort en bra sak, Bush: han har satsat resurser på att hjälpa aidssjuka i fattiga länder, så att dyra läkemedel görs tillgängliga:

So far, roughly 1.4 million AIDS patients have received lifesaving medicine paid for with American dollars, up from 50,000 before the initiative.”

Det är just så jag anser att västvärlden ska agera när det gäller bromsmediciner, istället för att demonisera läkemedelsbolag och underminera deras patent.

Det senare är inte ett bra sätt att hjälpa aidssjuka, eftersom det eroderar läkemedelsbolagens incitament att forska fram nya mediciner med enorma utvecklingskostnader. Om bolagen inte kan förvänta sig att få igen satsade medel kommer de inte att satsa några medel.

Written by Niclas Berggren

31 januari 2008 at 9:00

Publicerat i aids, hiv, sjukdom

Vem vill inte ha en miljonär?

Eartha Kitt, mina damer och herrar:

Written by Niclas Berggren

30 januari 2008 at 22:02

Publicerat i lyx, musik

Religion och ondska

 Blaise Pascal i Pensées:

Men never do evil so completely and cheerfully as when they do it from religious conviction.

Written by Niclas Berggren

30 januari 2008 at 20:57

Publicerat i religion

Fler män, fler brott

Min tidigare matematiklärare på Handelshögskolan Lena Edlund, numera vid Columbia University i New York, bedriver mycket spännande forskning. I en ny uppsats, ”More Men, More Crime: Evidence from China’s One-Child Policy”, finner hon och några medförfattare att av den ökade brottsligheten i Kina under 1988–2004 beror 28–38 procent på att den manliga delen av befolkningen har ökat. Abstract:

Crime rates almost doubled in China between 1992 and 2004. Over the same period, sex ratios (males to females) in the crime-prone ages of 16-25 years rose sharply, from 1.053 to 1.093. Although scarcity of females is commonly believed to be a source of male antisocial behavior, a causal link has been difficult to establish. Sex-ratio variation is typically either small or related to social conditions liable to also affect crime rates. This paper exploits two unique features of the Chinese experience: the change in the sex ratio was both large and mainly in response to the implementation of the one-child policy. Using annual province-level data covering the years 1988-2004, we find that a 0.01 increase in the sex ratio raised the violent and property crime rates by some 5-6%, suggesting that the increasing maleness of the young adult population may account for as much as a third of the overall rise in crime.”

Alla människor är förstås djur; men (vissa) män kanske är mer djur än andra?

Uppdatering: Se även Eva Mörks inlägg på detta tema.

Written by Niclas Berggren

30 januari 2008 at 9:03

Publicerat i forskning, kön, kriminalitet

McCains negativa sidor

Sofia Nerbrand utropade häromdagen i SvD att hon är republikan. Även om jag själv ibland har mer sympati för republikaner än för demokrater har jag svårt att känna någon större entusiasm ens för de ”vettiga” republikaner Nerbrand pekar ut: Giuliani och McCain.

mccain.jpg

Den senare vann gårdagens primärval i Florida, vilket lär innebära slutet för den förres försök att vinna republikanernas nominering. Hursomhelst, min poäng här är att jag inte kan känna någon större entusiasm för McCain, av fyra skäl.

  1. Han är mycket positiv till amerikanska krigsaktioner utomlands.
  2. Han verka stå för en i vissa avseenden tvivelaktig ekonomisk politik.
  3. Han kritiserar sin konkurrent Romney för att denne inte har varit konsekvent i sitt motstånd mot aborter och rättigheter för homosexuella. (Inkonsekvens är förvisso dåligt, men ett hemskt sakinnehåll är det också.)
  4. Hans höga ålder.

Written by Niclas Berggren

30 januari 2008 at 9:02

Publicerat i politik, USA

Vad handlar denna blogg om?

kategoritopp.jpg

(Ju större storlek på ämnet, desto fler inlägg handlar om det.)

Written by Niclas Berggren

30 januari 2008 at 8:59

Publicerat i ego

Dvd-spelare i min smak

I lördags följde jag med en god vän för att köpa en regionfri dvd-spelare. Dessvärre glömde vi att fråga efter denna variant i affären:

religionfree.jpg

Written by Niclas Berggren

30 januari 2008 at 8:46

Publicerat i humor, religion

Sommarstuga – inget för mig

Är det något jag avskyr är det fenomenet sommarstuga. Jag skulle inte vilja ha en sommarstuga ens om jag fick den gratis (jo, kanske, men i så fall bara för att sälja den pronto); och jag vill inte heller besöka andra i deras sommarstugor.

stuga.jpg

Sommarstuga innefattar isolering, låg standard, en massa praktiska bestyr, kostnader, en press att åka dit närhelst man är ledig, närhet till djur och natur och en massa annat läskigt. Salva me domine!

Written by Niclas Berggren

29 januari 2008 at 13:02

Publicerat i civilisation, djur, natur

Fritänkande konfirmander

Tydligen konfirmerar sig fortfarande runt 35 procent av landets 15-åringar. En ny stor undersökning av dessa konfirmander visar att hela 13 procent av dem inte tror att det finns någon gud, övernaturlig makt eller kraft och att 35 procent inte vet vad de ska tro. Sammanlagt 48 procent av dem verkar alltså vara ateister eller agnostiker.

Faktum är att bara åtta procent tror att det finns en gud i traditionell mening. Förvånansvärt tilltalande resultat! Resten tror att gud finns inom varje människa (21 procent) eller att det finns en högre kraft eller energi som finns överallt (23 procent).

Följande resultat gjorde mig dock något förbryllad:

Nio av tio säger sig inte tro på Gud i traditionell mening, men nästan hälften säger att Jesus är Guds son.

Lärs inte grundläggande logik ut i konfirmandundervisningen? Om Jahve inte existerar, hur kan han ha en son?

Written by Niclas Berggren

29 januari 2008 at 10:52

Rationellt om miljön

Ibland får man intryck av att miljödebatten helt saknar rationella inslag: trots att tidigare miljölarm ofta har visat sig felaktiga tycks få tänka kritiskt på detta område. När ett miljöhot har identiferats anser vissa att det genast måste åtgärdas, och dessutom att det måste åtgärdas helt oavsett kostnader. Det som ofta glöms bort är det mycket viktiga begreppet alternativkostnad. När resurser avsätts för ett visst ändamål kan dessa resurser inte användas till något annat ändamål, som kanske skulle vara mer verksamt för att uppnå givna mål.

Denna fundamentala insikt vägleder emellertid den danske miljöexperten Bjørn Lomborg. Se honom intervjuas av Stina Dabrowski, som uppenbarligen blir helt förvirrad av att höra koldioxidminskningsdogmatismen ifrågasättas.

lomborg.jpg

Här skriver också Lomborg om denna fråga i Washington Post.

Written by Niclas Berggren

29 januari 2008 at 9:18

Blåbärens kraft

blueberries.jpg

Min vän och kollega dr Pennington i London hävdar med emfas att han upplever stora förtjänster av att äta en stor mängd blåbär varje dag. Inte nog med att de ger ett tillskott av en massa nyttigheter – de ger också, enligt uppgift, ökad lust och förmåga till mer intima aktiviteter!

Written by Niclas Berggren

29 januari 2008 at 9:03

Publicerat i mat, sex

Intelligens och osäkerhet

Den vanligaste meningen i svenska språket är visst ”jag vet inte”. Apropå detta kom jag att tänka på följande uttalande av Bertrand Russell (från ”Christian Ethics” i Marriage and Morals):

The fundamental cause of trouble in the world today is that the stupid are cocksure while the intelligent are full of doubt.

Written by Niclas Berggren

29 januari 2008 at 9:03

Publicerat i filosofi, intelligens, språk

Dansk skattereform på gång

Berlingske Tidene rapporterar att en skatterereform är på gång i Danmark med sikte på sänkt marginalskatt:

Regeringen har i hvert fald udpeget en gruppe eksperter, som har til opgave at komme med et udspil til en skattereform, der ordret skal ”sigte mod en markant reduktion af skatten på arbejdsindkomst, herunder ved at sænke skatten på den sidst tjente krone.

Det är dylika ambitioner jag har saknat hos den nuvarande svenska regeringen: värnskatten ska vara kvar, enligt finansministern. Jobbskatteavdraget är utmärkt men ger en inkomsteffekt som snarast stimulerar till mindre arbete för höginkomsttagare. Det behöver pareras med marginalskattesänkningar. Det tycks Anders Borgs danska kollegor glädjande nog ha tagit fasta på.

Den danska artikeln talar också om dynamiska effekter:

En lavere skat på arbejde øger også lysten til at knokle, mens mange vælger fritid frem for arbejde, når skatten er høj. Nye analyser viser ligefrem, at lavere skat på den sidst tjente krone som følge af dette kan give overskud og blive en økonomisk gevinst for samfundet.

Angående detta, se t.ex. Martin Feldsteins ”The Effect of Marginal Tax Rates on Taxable Income: A Panel Study of the 1986 Tax Reform Act”.

Written by Niclas Berggren

28 januari 2008 at 12:08

Publicerat i effektivitet, ekonomi, politik, skatt

Två konstigheter

Jag har varit på stan och noterade två konstigheter.

  1. Hur kommer det sig att elektronikkedjor som El-Giganten fortfarande skriver ut kvitton i kassan med matrisskrivare? Sist jag såg en sådan på annat håll var på 1980-talet, tror jag.
  2. Swedbank skriver, angående pensionssparande, om hur man ”i det orange kuvertet” kan läsa om sin allmänna pension. Är det grammatiskt korrekt? Vad sägs om orangea eller möjligen oranga?

Jag bara undrar.

Written by Niclas Berggren

28 januari 2008 at 11:52

Publicerat i sport, teknik

Thatcher mer insiktsfull än många ekonomer

Margaret Thatcher i ett tal till the Zurich Economic Society, University of Zurich, den 14 mars 1977, efter att ha citerat Joseph Schumpeter:

Continuing benefits depend upon innovation. It is innovation which lies at the heart of economic progress, and only the free economy can provide the conditions in which it will flourish.

mthatcher.jpg

Min kollega Dan Johansson har i en granskning av läroböckerna i nationalekonomi på forskarutbildningsnivå funnit att ord som ”entreprenör” och ”innovation” i stort sett helt lyser med sin frånvaro, och i den mån de förekommer har de en snäv och urvattnad betydelse. Det Margaret Thatcher insåg – att ekonomisk utveckling grundas i innovationer och att politikens uppgift, i den mån ekonomisk dynamik och utveckling eftersträvas, är att ge vissa grundläggande institutionella förutsättningar, inte detaljstyrda regleringar, allmänna FoU-satsningar eller specialsatsningar på ”vinnarbranscher” – har tyvärr långtifrån alla nationalekonomer greppat.

(Förvisso har forskningsfronten utvecklats på ett sätt som läroböckerna än så länge inte till fullo återspeglar, vilket särskilt visas av den framträdande roll den institutionella forskningen har fått genom forskare som Douglass North, Daron Acemoglu, Dani Rodrik, Robert Barro och Ed Glaeser.)

Written by Niclas Berggren

28 januari 2008 at 8:57

Jag envisas inte

Epidemiolog Yvonne Andersson på Smittskyddsinstitutet:

Om folk inte envisades med att skaka hand skulle vi hålla oss friskare.

(Och leve Kim Jong-Il!)

Written by Niclas Berggren

28 januari 2008 at 8:54

Publicerat i hälsa, kropp, rationalitet, sjukdom

Mode i Hollywood

Nya skådespelarstjärnan Zac Efron visar upp en tilltalande klädstil:

zac.jpg

Written by Niclas Berggren

28 januari 2008 at 8:53

Publicerat i estetik, mode, skönhet

Klassiska förolämpningar

George Bernard Shaw till Winston Churchill:

I am enclosing two tickets to the first night of my new play, bring a friend… if you have one.

Winston Churchill till svar:

Cannot possibly attend first night, will attend second… if there is one.

Written by Niclas Berggren

27 januari 2008 at 13:24

Publicerat i humor

Obamas segertal

Oavsett vad man tycker om Barack Obamas sakpolitiska program är det svårt att inte anse hans segertal i South Carolina*, där han vann över Hillary Clinton med 55 mot 27 procent, storslaget, värdigt en president:

New York Times rapportering återfinns här.

___________________________

*Eller bör man säga Syd-Karolina?

Written by Niclas Berggren

27 januari 2008 at 9:31

Publicerat i politik, USA

Skojfrisk spiritual

Kathleen Battle och Jessye Norman i en härlig spiritual-duett om skvaller och skandaler i kyrkans värld:

(Tyler Cowen klargör dock att skvaller kan fylla en social funktion.)

Written by Niclas Berggren

27 januari 2008 at 8:46

Publicerat i humor, musik, religion, skvaller

En ny typ av äktenskap

Forskarna Betsey Stevenson och Justin Wolfers noterar att äktenskapets karaktär har ändrats på senare år:

[M]odern marriage is about love and companionship. … Returning to the language of economics, the key today is consumption complementarities — activities that are not only enjoyable, but are more enjoyable when shared with a spouse. We call this new model of sharing our lives ‘hedonic marriage’. … Hedonic marriage leads people to be more likely to marry someone of their similar age, educational background, and even occupation. As likes are increasingly marrying likes, it isn’t surprising that we see increasing political pressure to expand marriage to same-sex couples.”

De noterar också att skilsmässofrekvensen har gått ned på senare år: 

Yet the high divorce rates among those marrying in the 1970s reflected a transition, as many married the right partner for the old specialization model of marriage, only to find that pairing hopelessly inadequate in the modern hedonic marriage.

Denna utveckling finner jag mycket intressant. Nuförtiden gifter man sig, enligt författarna, mer av personliga och därmed långsiktigt hållbara skäl – för att man trivs med och tycker om varandra – inte bara för att man ska gifta sig enligt en social norm. Äktenskapet har blivit en symbol för gemenskap, samhörighet och kärlek (och med denna symboliska syn på äktenskapet finns det stor förståelse för, vilket författarna men också DN och SvD noterar, att också två personer av samma kön ska få ta del av denna institution).

Personligen har jag förkastat den romantiska kärleken, men kan inte denna hållning ses som en vidareutveckling av ”det hedoniska äktenskapet”? Dvs. att förkasta den sociala normen att gifta sig ”bara för att man ska det” och att forma relationer på basis av långsiktig lycka, men utifrån insikten att olika personer fyller olika funktioner i ens liv. Traditionellt äktenskap → hedoniskt äktenskap → den ovigda kärleken? Då torde skilsmässofrekvensen sjunka ytterligare, när de som helt tvekar inför äktenskap istället för att gifta sig får sina sociala behov tillfredsställda på nya, mångfasetterade sätt.

Se också Stevenson och Wolfers mer djuplodande uppsats ”Marriage and Divorce: Changes and Their Driving Forces”.

Written by Niclas Berggren

27 januari 2008 at 8:16

Publicerat i äktenskap, vänskap

Lördagspromenad i Stockholm

Under en behaglig lördagspromenad i Vasastan här i Stockholm idag passade jag på att med min mobilkamera fotografera två byggnader. (Bilderna nedan kan ses i större storlek om man klickar på dem.)

Dels den i vilken min tandläkare huserar, Eastmaninstitutet, en härlig funkisbyggnad:

 dsc00095.jpg

Och dels Adolf Fredriks skola:

dsc00098.jpg

Förvisso också en tjusig byggnad på sitt sätt, men jag finner det upprörande att denna offentliga skola överst till vänster har ett kors som symbol på fasaden. Det borde snarast bytas ut mot en icke-religiös symbol. Vad sägs om en uggla?

Written by Niclas Berggren

26 januari 2008 at 14:26

Två nya ord

Det är tur att man ibland tittar i Svenska Akademiens ordlista, så att ens dåliga ordförråd kan utökas. För ett tag sedan lärde jag mig två nya ord:

shingel s. -n damfrisyr med kortklippt, mot nacken allt kortare hår (shingla v. -de klippa i shingel)

shoddy s. -n konstull av ovalkad helyllelump m.m.

Written by Niclas Berggren

26 januari 2008 at 9:07

Publicerat i språk

Kristdemokratisk ofrihet

Désirée Pethrus (kd):

Att köpa en annan människas kropp, oavsett om denne säger sig göra det frivilligt eller inte, kan aldrig vara acceptabelt i dagens Sverige.” (Min kursivering.)

Och här möts kristna moralkonservativa och radikalfeminister i ett totalt underkännande av den enskilda människans möjlighet att själv besluta om hur livet ska levas. Vågar någon stå upp för ett liberalt budskap i frågan?

Written by Niclas Berggren

26 januari 2008 at 8:44

Kristet hot mot yttrandefriheten

Tor Billgren uppmärksammar att en ny kristen tankesmedja har bildats i Sverige, Claphaminstitutet. Den leds av förre kd-riksdagsmannen och pastorn Tuve Skånberg.* Denne man la för några år sedan fram en motion i riksdagen (1999/2000:K286) i vilken han krävde att yttrandefriheten ska begränsas:

Lagen om hets mot folkgrupp har visat sig vara obrukbar för att skydda medborgarnas legitima rätt att slippa se sin tro eller trosutövning kränkt. Därför bör återigen en lag om trosfrid införas.

Särskilt framhålls den s.k. blasfemiparagrafen i norsk lagstiftning som en förebild:

§ 142. Den som i ord eller handling offentlig forhåner eller på en krenkende eller sårende måte viser ringeakt for nogen trosbekjennelse hvis utøvelse her i riket er tillatt eller noget lovlig her bestående religionssamfunds troslærdommer eller gudsdyrkelse, eller som medvirker hertil, straffes med bøter eller med hefte eller fengsel inntil 6 måneder.

Skånberg vill alltså kriminalisera ”kränkningar” av religioner. En högst oliberal man. Vi får se vad Claphaminstitutet kan tänkas komma med för djärva förslag framöver.

tuve.jpg

Uppdatering: Även ärkebiskopen av Canterbury vill förbjuda vissa typer av religionskritiska yttranden. Professor Eugene Volokh ger svar på tal här och här.

Uppdatering II: Tor Billgren rapporterar att Skånberg nu tycks något mer ödmjuk i sin titelanvändning.

___________________________________

*Skånberg titulerar sig ”professor” men är inte utnämnd till professor. Han har enbart varit gästprofessor och adjungerad professor vid några utländska lärosäten. Som professor Lars Calmfors säger:

När denne (det har hittills uteslutande varit fråga om män) sedan utnämnts till adjungerad professor brukar epitetet adjungerad snabbt glömmas bort. I stället uppträder den adjungerade professorn i olika sammanhang som vetenskapligt meriterad professor och ger därmed helt fel signal till omgivningen om sina kunskaper. Detta är ett allvarligt problem, eftersom det leder till att vetenskapligt dåligt underbyggda slutsatser ofta förs fram som ”vetenskapliga sanningar”. (s 487)

Written by Niclas Berggren

26 januari 2008 at 8:29

Publicerat i frihet, kristendom, religion

Dags att bli radikal?

SvD rapporterar idag om det rekordstora gapet mellan regering och opposition i den senaste opinionsmätningen. Illustration från DN:

gap.jpg

Jag börjar nu tvivla på att regeringen kan vinna nästa val. Jag misstänker att de kommer att försöka genom att flirta med socialdemokratiskt sinnade väljare på olika sätt. Tandvårdsreformen är ett första steg; nu tror jag att en rad sociala utgiftsökningar kommer att följa.

Men om det, som jag börjar tro, är hopplöst att vinna valet 2010 blir frågan: Är det då inte lika bra att sluta med all taktisk politik och genomföra en riktigt radikal politik, helt utan att bry sig om väljarnas reaktioner? Avskaffa inte bara värnskatten utan hela den statliga inkomstskatten. Avskaffa LAS. Sänk bolagsskatten kraftigt. Sälj alla statliga företag. Etc. Även om socialdemokraterna sedan kommer att återställa en del, förskjuts i alla fall tyngdpunkten i den ekonomisk-politiska verkligheten bort från socialdemokraternas sätt att se på tillvaron.

Implikationen av en näst intill säker förlust 2010: full throttle ahead!

Den enda risk jag ser med denna strategi är att väljarna förblir sura också i kommande val, 2014 och framåt, och att de inte litar på alliansen (om den består till dess). Men är inte väljarnas minne kort?

Uppdatering: Se Blogges diagram över hur partiernas väljarstöd har förändrats i procent (inte procentenheter) sedan valet 2006.

Written by Niclas Berggren

25 januari 2008 at 11:04

Publicerat i ekonomi, politik

Framgångsrika dricker mer

Det verkar som om de mest framgångsrika i yrkeslivet dricker mer alkohol än andra:

Chief executives of big companies and public sector organisations are coping with their stressful positions by drinking the equivalent of almost three bottles of wine a week, new research shows.”

wine.jpg

Men hur är det med kausaliteten: blir man framgångsrik av att dricka eller dricker man för att man är framgångsrik?

Written by Niclas Berggren

25 januari 2008 at 10:03

Publicerat i alkohol

Den amerikanska ekonomins räddning?

New York Times rapporterar om ett stort finanspolitiskt stimulanspaket som president Bush och Kongressen nu tycks eniga om, omfattande 150 miljarder dollar. Jag är skeptisk till dessa åtgärder, påverkad som jag är av makarna Romers artikel ”What Ends Recessions?”. Abstract:

We analyze the contributions of monetary and fiscal policy to postwar economic recoveries. We find that the Federal Reserve typically responds to downturns with prompt and large reductions in interest rates. Discretionary fiscal policy, in contrast, rarely reacts before the trough in economic activity, and even then the responses are usually small. Simulations using multipliers from both simple regressions and a large macroeconomic model show that the interest rate falls account for nearly all of the above average growth that occurs early in recoveries.

Se också Greg Mankiws kloka kommentar.

Written by Niclas Berggren

25 januari 2008 at 10:00

Det ineffektiva dödsstraffet

Docent Mårten Schultz inlägg om dödsstraffet får mig att fundera på varför jag själv är motståndare till denna form av straff. Svaret är att jag tvivlar på straffets effektivitet – jag ser straff som en nödvändig del av ett civiliserat samhälle, och straffens funktion är att uppnå ett visst mål om brottsminimering. Som Donahue och Wolfers skriver i ”Uses and Abuses of Empirical Evidence in the Death Penalty Debate”:

We conclude that existing estimates appear to reflect a small and unrepresentative sample of the estimates that arise from alternative approaches. Sampling from the broader universe of plausible approaches suggests not just ‘reasonable doubt’ about whether there is any deterrent effect of the death penalty, but profound uncertainty — even about its sign.

Att det inte tycks gå att belägga en negativ effekt har kanske inte bara metodologisk grund; döden kanske inte är särskilt avskräckande för samhällets olycksbarn?

Däremot avvisar jag inte dödsstraffet på principiell grund: det är inte alltid fel att döda, och om jag skulle bli övertygad om att dödsstraffet har en betydligt större brottsminimerande effekt än alternativa straff, särskilt vad gäller antalet nettodödsfall, skulle jag inte vara emot det.

Jag håller avslutningsvis inte med Mårten Schultz när han skriver:

Straff är, som jag ser det, något man på moraliska grunder förtjänar i vissa situationer och i brist på andra institutioner så är det samhället som får verkställa det.

Ingen förtjänar dödsstraff (eller något annat straff, eftersom det inte finns någon fri vilja). Straff bör utmätas för att de ger upphov till goda sociala konsekvenser, inte av något annat (primitivt) skäl; och de straff som ger upphov till bäst konsekvenser ska väljas.

Written by Niclas Berggren

25 januari 2008 at 9:38

Publicerat i död, juridik, rättvisa, straff

Är döden viktig?

Witold Gombrowicz:

Döden blir allt mindre viktig för mig – både människornas och djurens död. Jag har allt svårare att förstå personer för vilka det hårdaste straffet är förlusten av liv. Jag förstår inte en hämnd som finner glädje i ett plötsligt nackskott – som om nacken ifråga kände någonting. Jag har blivit nästan alldeles likgiltig för döden (nu talar jag inte om min egen).”

Jag håller med om att döden blir allt mindre viktig för mig; men jag skulle vända på den sista meningen i citatet. Dvs. jag har blivit nästan alldeles likgiltig för min egen död men reagerar negativt på tanken att vissa andra kommer att dö. Jag tänker närmare bestämt på de personer jag tycker om samt på unga och vackra människor (även sådana jag inte känner).

Written by Niclas Berggren

25 januari 2008 at 9:16

Publicerat i död

Vad har hänt med Ingela Agardh?

Ja, det undrar åtminstone jag när jag läser detta:

Så när livet spårade ner i ångestdiket hörde hon rösten som sedan skulle bli så välbekant: Ingela, du behöver inte förstå. Sin gudstjänstgemenskap har hon funnit i Katarinastiftelsen. -Jag behöver en trasigare kyrka än pingströrelsen, säger hon, och så vill jag ha nattvarden ofta och bli förlåten. (Min kursivering.)

agardh.jpg

Jag finner två saker intressanta och lätt bisarra i citatet.

1. Agardhs religiösa tro baseras inte på förståelse. (Frågan är vad den baseras på. Känslor? Infall? Uppenbarelser från ovan?) Nå, det får mig hursomhelst att tänka på följande citat av Richard Dawkins:

If you ask people why they are convinced of the truth of their religion, they don’t appeal to heredity. Put like that it sounds too obviously stupid. Nor do they appeal to evidence. There isn’t any, and nowadays the better educated admit it. No, they appeal to faith. Faith is the great cop-out, the great excuse to evade the need to think and evaluate evidence. Faith is belief in spite of, even perhaps because of, the lack of evidence. The worst thing is that the rest of us are supposed to respect it: to treat it with kid gloves.

2. Agardh vill ”bli förlåten” av en gud som hon tror ofta blir putt på henne, antagligen pga. ”syndande”, och är man inte förlåten för sina ”synder” möter man det eviga straffet (Rom. 6:20–23). Men det är viktigt att inte acceptera, utan att tvärtom aktivt förkasta, begreppet ”synd”, och därmed behovet av att bli förlåten. Det finns ingen gud; det finns därför ingen ”synd” och ingen skuld gentemot någon gud; och det finns följaktligen inget att bli förlåten av en gud för.

Ingela! Du behöver faktiskt förstå.

Written by Niclas Berggren

24 januari 2008 at 22:22

Beteende på McDonald’s

Jag har noterat att vissa kunder på McDonald’s börjar äta av sina pommes frites innan de har satt sig, ibland t.o.m. så fort dessa läggs på brickan vid kassan.

mcd.jpg

Beteendet är lite glupskt, tycker jag; och jag undrar om personer som på detta sätt avslöjar att de inte kan behärska sin längtan efter pommes frites i genomsnitt är mindre akademiskt framgångsrika än andra.

Written by Niclas Berggren

24 januari 2008 at 13:12

Publicerat i framgång, mat

Adam Smiths klokskap

Adam Smith år 1755:

Little else is requisite to carry a state to the highest degree of opulence from the lowest barbarism but peace, easy taxes and a tolerable administration of justice.

Written by Niclas Berggren

24 januari 2008 at 9:39

Publicerat i ekonomi, liberalism, politik, skatt

Kan man se vem som är homo?

Ny forskning tyder på att gaydar (dvs. förmågan att identifiera personers sexuella läggning utifrån okulär inspektion) existerar:

Ambady and colleague Nicholas Rule, both at Tufts University in Medford, Massachusetts, wondered about sexual orientation. They showed men and women photos of 90 faces belonging to homosexual men and heterosexual men for intervals ranging from 33 milliseconds to 10 seconds. When given 100 milliseconds or more to view a face, participants correctly identified sexual orientation nearly 70% of the time.

Hur kan detta förklaras? Har homosexuella män mer feminina drag? Eller hade de homosexuella män som deltog i studien mer feminina drag? Har det med hudvårdsprodukter, hårvård/frisyr, grooming eller smink att göra? Eller finns det något annat hos homosexuella män som noteras? Gäller det även smygisar? I så fall blir bortförklaringar och försök att dölja sin sanna läggning förstås mindre trovärdiga.

_______________________

Rule, N. O. och Ambady, N. (2008). ”Brief Exposures: Male Sexual Orientation Is Accurately Perceived at 50 ms.” Journal of Experimental Social Psychology, 44: 1100–1105.

Written by Niclas Berggren

24 januari 2008 at 9:36

Publicerat i forskning, homosexualitet

Blogge utmanar

Jo, Blogge Bloggelito brukar utmana – han ifrågasätter, avslöjar, kritiserar, dissikerar och levererar oblygt sanningar om än det ena, än det andra. Men denna gång handlar utmanandet om att han ber en del andra bloggare att ange sju stycken personliga sanningar. Här följer mina. Den första skäms jag för; nummer två och tre är kanske inte helt optimala; men nummer fyra till sju är jag synnerligen nöjd med.

1. Jag har ett förflutet som pingstvän. Men i mitten av 1990-talet såg jag ljuset och blev rabiat ateist.

2. Jag är småsnål i vardagen. Jag älskar Lidl och äter nästan aldrig lunch ute. I så fall helst på McDonald’s.

3. Jag är introvert. Jag har svårt för att små- och mingelprata, särskilt med personer jag inte känner, och värdesätter en hel del ensamhet.

4. Jag är elitist. Eliten bör styra (eller besluta att andra får styra själva), och jag ser mig som en del av den.

5. Jag bekymras av bukfetma. Därför har jag övergått till löpband; tidigare simmade jag, med otillräcklig kaloriförbrännande effekt.

6. Jag dyrkar ungdom. Ålderdomlig ”erfarenhet” och ”visdom” imponerar inte på mig. Ålderdom innebär förfall av kropp och själ.

7. Jag är homosexualist. Ja, en sann sodomit, helt enkelt.

Så här ser jag dessutom ut (känsliga själar varnas!):

dsc00089-2.jpg

Written by Niclas Berggren

23 januari 2008 at 20:16

Publicerat i ego

Partisk nyhetsrapportering

Ekonom-historikern Henrik Lindberg och statsvetaren Joakim Nilsson menar (1.30 in i programmet) att svenska media är partiska i sin nyhetsrapportering från amerikansk politik: demokraterna gynnas systematiskt. Mitt intryck är att de har rätt. Det är därför jag främst tar del av amerikansk nyhetsrapportering, huvudsakligen Andrew Sullivan och Drudge Report.

Written by Niclas Berggren

23 januari 2008 at 12:10

Publicerat i media, politik, USA

Varför är könstänkandet så starkt?

Två gripande filmer, Mitt liv i rosa och The Blossoming of Maximo Oliveros, har fått mig att undra över det starka könstänkandet. När barn bryter mot invanda könsroller tycks många vuxna reagera våldsamt. Stackars lille Ludovic i den förra filmen plågas av såväl grannar som föräldrar, på ett sätt som gjorde mig djupt upprörd. Här kan han ses tvångsklippt (han ville ha kvar sitt lite längre hår):

ludo.jpg

Hur kommer det sig att människor reagerar på detta starka sätt? Jag förstår det inte. Vad exakt är så hotfullt med att en pojke uppvisar feminina drag och kanske vill bli en flicka? Varför är vaktslåendet om pojke och flicka, om han och hon, så angeläget? Jag frågar mig om det finns rationella argument eller om primitiva känslor styr, om en simplistisk drift att enkelt kunna se tillvaron svartvitt och dikotomt ligger bakom.

Här är Maximo, i den senare filmen, på bild med den polis han är kär i:

maxi.jpg

Se ett tidigare inlägg i denna fråga.

Written by Niclas Berggren

23 januari 2008 at 10:37

Extrem skepticism

Bertrand Russell slår ett slag för skepticism (som allmän filosofisk hållning) men varnar för den extrema variant som den antika skepticismens grundare stod för:

A story is told of Pyrrho, the founder of Pyrrhonism (which was the old name for scepticism). He maintained that we never know enough to be sure that one course of action is wiser than another. In his youth, when he was taking his constitutional one afternoon, he saw his teacher in philosophy (from whom he had imbibed his principles) with his head stuck in a ditch, unable to get out. After contemplating him for some time, he walked on, maintaining that there was no sufficient ground for thinking he would do any good by pulling the man out. Others, less sceptical, effected a rescue, and blamed Pyrrho for his heartlessness. But his teacher, true to his principles, praised him for his consistency.

Written by Niclas Berggren

23 januari 2008 at 10:30

Publicerat i filosofi, skepticism

Dödsfall i New York

Heath Ledger, 28, har hittats död i New York. Här kan man läsa lite om hans korta karriär. När jag hörde nyheten på CNN igår kom jag direkt att tänka på vad Guy Burgess sa om Julian Bell (som dog 29 år gammal):

Isn’t he beautiful? His name’s Julian Bell. He frightens me because he burns so brightly. Bright beautiful flames burn out.

Ta en lågmäld titt på Ledger i Brokeback Mountain:

(Men säg för allt i världen inte ”R.I.P. Heath”.)

Written by Niclas Berggren

23 januari 2008 at 8:30

Publicerat i död, kärlek, ungdom

Blind tro

Johan Henric Kellgren:

Att tro, är det samma för de flesta människor, som att ej tänka därpå. De göra med sin Religion, som man gör med sin Mätress: man fruktar en undersökning; man blundar, och är lycklig.”

Written by Niclas Berggren

22 januari 2008 at 16:50

Publicerat i kristendom, religion

Vem tänker på barnen?

Tidningen Dagen fortsätter sitt motstånd mot en könsneutral äktenskapsbalk genom att hävda följande:

Att den statliga utredaren Hans Regner över huvud taget inte har tagit sig an barnperspektivet i utredningen är en skam som underkänner hela processen.”

Detta är ett vulgärargument som behöver tillbakavisas. Som klargörs i utredningens sektion 2.5 hanteras frågor om barn och föräldraskap i Föräldrabalken, inte Äktenskapsbalken, och reglerna är i stort sett redan likställda mellan par av samma och par av olika kön.* Huvudpoängen är hursomhelst denna: Ingen av dessa regler påverkas av införandet av en könsneutral äktenskapsbalk. Reglerna gäller redan för registrerade partner och deras eventuella barn. Det finns alltså inget barnperspektiv att ta sig an i den fråga Hans Regner har utrett, eftersom ingen regel som påverkar barn skulle ändras vid en reform.

Varför påstår Dagen då det? Det kan bero på okunskap eller på ett medvetet försök att stoppa en reform med ett argument som låter bestickande – vem vill inte tänka på barnen? Men är man intellektuellt hederlig erkänner man att den föreslagna reformen inte alls rör barnen; och vill man inte att homosexuella par ska kunna prövas för assisterad befruktning eller adoption får man kräva en ändring av Föräldrabalken. En sådan ändring kan genomföras nu (med partnerskapslagen) eller senare (med en könsneutral äktenskapsbalk). Frågorna är separata.

Uppdatering: Göran Hägglund (kd) fortsätter att tala om barnen.

_________________________________________

*Den enda skillnaden rör presumtion om föräldraskap, men som Hans Regner klargör har utredningen inte tagit sig an den frågan av en viss anledning:

I direktiven för utredningsarbetet anges uttryckligen att det inte ligger i uppdraget att utreda frågor om assisterad befruktning och föräldraskap till barn som kommer till genom sådan befruktning. Dessa frågor har nyligen behandlats av en särskild utredning och är föremål för överväganden inom Regeringskansliet.” (s 242; min kursivering)

Dvs. denna fråga avgörs separat, helt oberoende av om det finns en partnerskapslag eller en könsneutral äktenskapsbalk.

Written by Niclas Berggren

22 januari 2008 at 16:39

Grundlagens ekonomiska betydelse

Grundlagsutredningen ska senast den 31 december i år föreslå reformer av den svenska grundlagen. Dessvärre tycks dess arbete mest mötas av gäspningar. Har du hittills varit ointresserad av grundlagsfrågor uppmanar jag dig att tänka om.

Jag är präglad av James Buchanans forskningsinriktning constitutional economics, som t.ex. presenteras i artikeln ”The Domain of Constitutional Economics”. Abstract:

Constitutional political economy is a research program that directs inquiry to the working properties of rules, and institutions within which individuals interact, and the processes through which these rules and institutions are chosen or come into being. The emphasis on the choice of constraints distinguishes this research program from conventional economics, while the emphasis on cooperative rather than conflictual interaction distinguishes the program from much of conventional political science. Methodological individualism and rational choice may be identified as elements in the hard core of the research program.”

Jag ser grundlagen som ett fundamentalt dokument, den överordnade politiska institution som i hög grad avgör hur den vardagliga politiken fungerar. Denna insikt tycks saknas i breda lager. Än mer okänt tycks vara att grundlagens utformning också påverkar ekonomins funktionssätt. I en kort forskningsöversikt utvecklar jag och en kollega hur det sker – vilket utgör ytterligare en anledning att intressera sig för grundlagsfrågor. Abstract:

Konstitutionens utformning påverkar vilken typ av politiska beslut som fattas och därmed hur ekonomin fungerar. Trots det har hittills ingen tonvikt lagts vid konstitutioners ekonomiska konsekvenser i den pågående Grundlagsutredningens arbete. I denna artikel presenteras aktuell empirisk forskning som indikerar att utformningen av grundlagen har tydliga ekonomiska effekter. Dessutom presenteras förslag på konstitutionella reformer som har potential att förbättra förutsättningarna för budgetdisciplin och ekonomisk tillväxt i Sverige, nämligen förstärkt äganderätt, ökat oberoende för domstolarna samt minskad proportionalitet i valsystemet.”

Written by Niclas Berggren

22 januari 2008 at 14:36

Enkla människor är charmiga

Enkla människor är ofta tilltalande med sin naiva livsglädje och oförställdhet. Som Oscar Wilde skriver i De Profundis:

The Philistine element in life is not the failure to understand Art. Charming people such as fishermen, shepherds, ploughboys, peasants and the like know nothing about Art, and are the very salt of the earth.

Är det något jag har svårt för är det akademiker som tror att deras titlar eller prestationer gör dem intressanta. Ofta har de sysslat med fullkomligt ointressanta saker, och ofta är de pretentiösa, uppblåsta och repetitiva. Värst av allt är de av ålderdom förfallna, som tror att akademiska meriter (eller ”livserfarenhet”) kompenserar för det fysiska. I’ll pick a simple, young and beautiful person over them any day.

Uppdatering: Drew är ett bra exempel på en enkel och mycket tilltalande människa:

Written by Niclas Berggren

22 januari 2008 at 9:36

Publicerat i skönhet, ungdom

När något exceptionellt händer

Helt plötsligt händer något som i grunden ändrar ens perspektiv och syn på sig själv och världen. En insikt tränger sig på. Är det inte detta som är livet, upplevt de profundis? Att gå utanför rutinen, att höja sig över sig själv och omgivningen, att uppleva något genuint nytt, att plötsligt se saker och ting som de verkligen är?

I både Die Walküre och i Parsifal inträffar en sådan diskontinuitet eller epifani. Som när Siegmund åkallar Wälse, utbrister ”Siegmund heiss’ ich und Siegmund bin ich!” och döper svärdet till Notung. Han inser plötsligt och klart vem han är och vad hans uppgift är. Och som när Parsifal svarar Kundry: ”Tot? Meine Mutter? Wer sagt’s?”. Han förstår plötsligt sin identitet och vad han ska ägna sig åt hädanefter.

Men inte bara Wagner fångar denna känsla; Britten och Auden gör det likaså i Paul Bunyan:

But once in a while the odd thing happens,
Once in a while the dream comes true,
And the whole pattern of life is altered,
Once in a while the moon turns blue.

Jag ryser och ser så klart livets karaktär (som vore jag en extern observatör) när jag tar del av dessa skildringar. De påminner mig lite om när jag insåg att determinismen är sann. Å, vilken kraft!

Written by Niclas Berggren

22 januari 2008 at 9:34

Publicerat i opera

Högljudd andning

Hyacinth Bucket:

I don’t think it’s quite nice to hear people breathing.

Jag irriterar mig själv särskilt på personer som andas högljutt genom näsan.

Written by Niclas Berggren

21 januari 2008 at 22:35

Publicerat i etikett

Följ

Få meddelanden om nya inlägg via e-post.

Gör sällskap med 1 138 andra följare

%d bloggers like this: